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肺炎疫情:紫外線能殺死新型冠狀病毒嗎?

By May 6, 2020 No Comments
肺炎疫情:紫外線能殺死新型冠狀病毒嗎?

肺炎疫情:紫外線能殺死新型冠狀病毒嗎?

肺炎疫情:紫外線能殺死新型冠狀病毒嗎?
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紫外線的對人皮膚有害,這已經是常識

阿諾德(Dan Arnold)不敢置信的笑著說:「這樣子人會被烤焦的。」

阿諾德工作的紫外線科技(UV Light Technology)公司向醫院、製藥公司和食物生產商供應紫外線消毒設備。他最近接到許多各式各樣的詢問電話,很多人都想知道能不能用紫外線殺死病毒,要怎樣做才保險。

有人問說,能不能將紫外線消毒設備放在超市門口,這樣人們只要站在燈光下面幾秒鐘就能消毒。

互聯網上也廣泛流傳紫外線消毒皮膚、衣服或其他物品的說法。據報泰國有一所學校還設置了紫外線燈光照射的隧道,學生進學校前必須先穿越隧道消毒。

那麼紫外線是保護我們免受感染的好辦法嗎?社交媒體流傳強烈陽光也能殺死病毒,是真的嗎?

簡單來說,答案是否定的,我們來看看為什麼。

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紫外線A和紫外線B都會對人體造成傷害,但紫外線C傷害最大

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紫外線A和紫外線B都會對人體造成傷害,但紫外線C傷害最大

三種紫外線

日光含有三種紫外線,第一種是紫外線A(UVA),照射到地球表面上的紫外線大部分屬於這一類,它能穿透我們的皮膚,造成皮膚老化,表面出現皺紋和斑點。

第二種是紫外線B(UVB),會破壞皮膚的DNA,導致曬傷,還可能會引發皮膚癌。但最近的研究顯示,紫外線A也有可能導致癌變。在皮膚上擦防曬乳能起到阻擋紫外線A和紫外線B的作用。

第三種就是紫外線C(UVC),紫外線C的波長更短,更危險,能夠殺死人體和病毒分子的基因物質。但幸運的是我們不會被紫外線C照射到,因為地球有臭氧層把紫外線C阻隔在外。

但人類從1878年以後就找到辦法製造用來殺菌的紫外線C,從此醫院、飛機、工廠等許多地方每天都在用紫外線C進行消毒。飲用水消毒過程中也照射紫外線C,確保殺死那些對氯等化學物質有抵抗性的寄生蟲。

紫外線C對新型冠狀病毒會產生何種作用目前還沒有進行任何研究,但過去的研究顯示紫外線C能用來對付其他種類的冠狀病毒,例如薩斯病毒。紫外線C的輻射會破壞病毒分子的基因物質,致使它無法繼續增生。

這麼一來,紫外線C就成為抗疫英雄,在中國,整輛巴士照射在詭異的藍色光線之中,醫院也用紫外線照射地板消毒,銀行也用紫外線照射錢幣消毒。

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中國上海一輛巴士照射紫外線消毒

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中國上海一輛巴士照射紫外線消毒

紫外線的危險

但照射紫外線C有一定程度的危險。

阿諾德說,”紫外線C非常危險,人體不能暴露在紫外線C之下。”

“照紫外線B要好幾個小時才會曬傷,但紫外線C只要數秒鐘就能造成傷害。如果眼睛暴露到紫外線C……你知道肉眼直視太陽的刺痛感嗎?紫外線C的威力是10倍以上。”

使用紫外線C需要專門器材和訓練,世界衛生組織已經發出嚴峻警告,千萬不要使用紫外線C來消毒雙手,或人體任何部位的皮膚。

最近,科學家發現一種新的紫外線C——遠紫外線C(Far-UVC),能殺死病毒和細菌,但對人體卻沒有那麼危險。遠紫外線C波長比一般紫外線C更短,但實驗顯示它並不會破壞人體皮膚細胞的DNA(對此仍需要進行更多研究)。

另一方面,遠紫外線C的殺菌消毒能力也比較弱,因為光線無法照到過於微小的一些細菌和病毒。有研究發現遠紫外線C防止老鼠傷口感染超級細菌MRSA,也有研究顯示遠紫外線C殺死懸浮於空氣中的流感病毒。

但是目前科學家只是將人體細胞放在培養皿上進行研究,而不是直接讓人體照射遠紫外線C。在現在的新型冠狀病毒疫情下,遠紫外線C的作用恐怕不大。

巴西的科學家發現,焚燒作物時煙霧遮蔽陽光,流感病例增加

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巴西的科學家發現,焚燒作物時煙霧遮蔽陽光,流感病例增加

曬太陽殺菌?

那麼,直接曝曬在太陽之下能消毒嗎?

簡單來說是有可能,但實際上很難做到。

一些 發展中國家已經使用陽光來消毒水,WHO也建議這麼做。將水倒進一個乾淨的透明杯子裏,放到太陽底下曬六個小時,紫外線A和水溶氧互相作用產生不穩定的過氧化氫,過氧化氫能破壞病原體。

照射陽光也能消毒物體表面,但問題是我們不知道需要照射多久時間。以薩斯病毒為例,照射陽光15分鐘對病毒的傳染性不起任何作用。

那一般的流感病毒呢?巴西的科學家經過分析後發現,焚燒作物時陽光被濃煙遮蔽,這個時候流感病例增加。但科學家認為是空氣中的流感病毒沒有被陽光照射到,而不是物體表面的病毒。

沒有人確切知道曬多久的太陽能把新冠病毒殺死,除了時間之外還有其他變數,例如在哪裏曬太陽,什麼季節,什麼時間曬的太陽。因此曬太陽消毒並不是可靠的辦法。

而且曬太陽會破壞人體皮膚,增加皮膚癌的機率。一旦病毒進入體內,再多的紫外線也沒有用。

訪問 BBC Future 閲讀 英文原文。

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