코로나19 (mk.co.kr)

“백신 개발까지 1년 이상…세계 인구 절반 걸려야 끝날 수도”

By June 13, 2020 No Comments

◆ 코로나 이코노미 A to Z / 코로나19의 운명 / 언제 종식될까…전문가 진단 ◆

코로나19는 아직 모르는 게 더 많다. 이 때문에 종식이 언제쯤 이뤄질지 예측하기 어렵다.

코로나19는 호흡기 감염만 일으키는지, 한 번 감염되고 나면 항체가 생성되어 다시 감염되지 않는지, 항체가 어느 정도 지속되는지, 변이가 일어나지 않을지 등에 대한 정확한 파악과 함께 얼마나 빨리 안전하고 효과적인 백신이나 치료제 개발이 이뤄질지에 따라 종식이 결정될 것이다.

전문가들은 대체로 장기화될 가능성에 무게를 둔다.

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전병율 차의과학대 예방의학과 교수(전 질병관리본부장)는 “코로나19는 치료제 및 백신 개발 성공 여부, 원활한 방역시스템 작동 여부, 재확산 여부 등 다양한 변수가 존재해 종식일을 예측하는 것은 사실상 불가능에 가깝다”며 “코로나19 바이러스는 국내뿐 아니라 국외에서도 토착화될 가능성이 있다. 토착화 의미는 급속한 확산 없이 소강상태에 접어들었다고 해도 다시 다른 계절, 다른 해에 다시 나타날 수 있는 것을 의미한다”고 말했다.
김경우 인제대 서울백병원 가정의학과 교수는 “전 국민의 60%가 면역력을 획득해 집단면역(herd immunity)이 생겨야 안심할 수 있는데, 백신만이 유일한 방법”이라며 “그러나 백신과 치료제 개발까지 적지 않은 시간이 걸리는 만큼 개인 위생관리와 사회적 거리 두기를 일상 습관화해야 코로나19 종식을 앞당길 수 있다”고 강조했다. 홍콩 바이러스 권위자 가브리엘 렁 홍콩대 교수는 고강도 방역 조치를 시행해도 코로나19 팬데믹이 종식되려면 수개월이 더 지나야 할 것이라고 예측했다.

렁 교수는 “세계 인구 절반이 자연 감염된 후 회복(집단면역)되거나 백신 접종을 통해 항체를 갖추기 전까지는 팬데믹이 수그러들지 않을 것”이라며 “백신이 개발되고 임상시험까지 1년 이상이 걸린다는 것이 문제”리며 “바이러스가 재확산되는 몇 차례 사이클에 맞춰 이동제한 조치 또한 강화했다 완화하는 사이클이 필요할 것”이라고 지적했다. 세계 각국에서 유행했던 바이러스 감염병을 보면 2012년 중동에서 발생한 메르스(MERS·중동호흡기증후군)는 한국에선 2015년 한 번으로 끝났지만 세계적으로 3년 동안 세 번 유행했다. 1918~1920년 대유행했던 스페인독감은 발병 4개월 뒤 2차 폭증, 7개월 뒤 3차 폭증으로 이어져 약 5000만명이 사망했다. 스페인독감이라는 명칭도 스페인 국왕이 감염돼 목숨을 잃어 붙은 이름이다. 당시 스페인독감은 늦봄에 시작해 여름에 잠시 소강하나 싶더니 남반구를 거쳐 돌아오면서 가을철에는 더 세졌다. 오명돈 서울대 의대 교수는 “스페인독감은 봄에 벌어진 1차 유행보다 그해 가을철에 환자 발생이 5배나 더 큰 2차 유행으로 왔다”고 말했다.

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코로나19도 스페인독감과 마찬가지로 여름에 잠시 유행이 잦아들었다가 가을에 다시 찾아와 더 `폭발적`으로 확산할 수 있다는 얘기다.

중난산 중국 공정원 원사(중국 코로나19 공동방역체제 과학팀장)는 “코로나19는 독감보다 전파력이 20배 이상 빠르고 치사율이 갈수록 높아지고 있다”며 “바이러스 변이를 보면 일반적인 호흡기질환은 여름철이 되면 수그러들지만 코로나19는 백신 및 치료제 개발과 함께 자가격리, 사회적 거리 두기를 얼마나 실천하느냐에 따라 확산이냐, 주춤이냐가 결정될 것”이라고 설명했다. 중국 보건 전문가인 장원훙 푸단대 부속 화산병원 전염병 과장은 “올해 여름에 잠잠해진 뒤 내년 봄에 다시 대유행할 수 있다”며 “향후 1~2년간 남반구와 북반구를 오가며 괴롭힐 수 있다”고 우려했다. 이어 그는 “코로나19가 올여름에 잠잠해질 수 있지만 이 바이러스가 겨울에 다시 나타날지 예측하기에는 너무 이르다”고 밝혔다.

[이병문 의료전문 기자][ⓒ 매일경제 & mk.co.kr, 무단전재 및 재배포 금지]


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